Cetakan Internet: Upaya Disinformasi Tiongkok yang Kikuk Ini Telah Menyebar Ke Mana-mana

Cetakan Internet: Upaya Disinformasi Tiongkok yang Kikuk Ini Telah Menyebar Ke Mana-mana

Road.co.id

Ketika akun Twitter untuk pelatih bisnis Utah Spencer Taggart mulai memposting tentang isu-isu politik yang sedang hangat pada tahun 2020, akun tersebut mendapat perhatian luas. Tweet tentang kesenjangan budaya yang endemik di AS dan dukungan terhadap Black Lives Matter dibagikan oleh dua pejabat kedutaan Tiongkok.

Namun Taggart tidak menulis tweet tersebut dan belum pernah menggunakan platform media sosial, yang sekarang disebut X, dalam lima tahun. Sebaliknya, identitasnya telah dibajak oleh jaringan propaganda besar-besaran pro-Tiongkok, menurut firma analisis media sosial Graphika.

“Rasanya mirip seperti dirampok,” kata Taggart, berbicara dari Hawaii setelah Bloomberg News memberi tahu dia tentang akun palsu tersebut. “Jika mereka mengira saya mempromosikan komunisme dan kebencian terhadap negara kita, dan mereka benar-benar mengira saya mengatakan hal itu, sungguh mengerikan.”

Kisah Taggart yang tidak biasa ini adalah bagian dari apa yang dikatakan oleh Google dan Meta Platforms Inc. dari Alphabet Inc. sebagai kampanye disinformasi terbesar yang pernah berbasis di Tiongkok. Dirancang untuk mempromosikan kebijakan Tiongkok, mengkritik para pembangkang dan mengejek orang-orang Barat, mereka telah menyusup ke seluruh penjuru media sosial: Facebook, YouTube, TikTok, TripAdvisor, Pinterest, bahkan platform pinggiran seperti Gab, menurut para peneliti.

Hanya sedikit orang yang mengklik postingan dari akun palsu kampanye tersebut, dan menganggapnya lebih mengganggu di media sosial mereka, kata para peneliti. Namun para pejabat penegak hukum memperingatkan bahwa kelompok di belakang mereka telah efektif dalam menargetkan para pembangkang Tiongkok di AS.

Awal tahun ini, Meta mengumumkan bahwa mereka telah melakukan “penghapusan tunggal terbesar” terhadap akun-akun yang semuanya milik apa yang disebutnya “Naga Spamouflage.” Meta, yang menghubungkan kelompok tersebut dengan pemerintah Tiongkok, mengatakan para peneliti menemukan postingannya di 50 platform media sosial yang berbeda. Google mengatakan telah menghapus 160.000 akun yang terkait dengan grup tersebut, yang disebutnya “Dragonbridge.”

Meski begitu, akun palsu terus bermunculan kembali.

“Terkadang kami bercanda bahwa Spamouflage adalah 'cetakan internet',” kata Libby Lange, analis di Graphika. “Hal itu muncul di sudut dan celah ruang online dan sering kali muncul kembali setelah Anda menghapusnya.”

Upaya keras untuk menghilangkannya menunjukkan betapa sulitnya menghentikan operasi propaganda asing agar tidak menjangkau pengguna media sosial di Barat. Meskipun kelompok ini terkadang tampak tidak kompeten, seorang pejabat senior penegak hukum memperingatkan bahwa hal ini bisa menjadi masalah yang lebih besar mengingat sumber daya yang dimiliki pemerintah Tiongkok.

“Kita tetap harus khawatir karena jika mereka benar-benar pandai dalam memberikan informasi yang salah, hal ini akan sangat buruk bagi negara-negara Barat,” kata Roman Rozhavsky, kepala bagian kontra intelijen di FBI.

Juru bicara Kedutaan Besar Tiongkok di Washington, Liu Pengyu, mengatakan Tiongkok “selalu menentang penciptaan dan penyebaran disinformasi.”

“Apa yang saya lihat adalah ada banyak disinformasi tentang Tiongkok di media sosial di AS,” katanya. “Beberapa pejabat AS, anggota parlemen, media dan organisasi telah memproduksi dan menyebarkan sejumlah besar disinformasi terhadap Tiongkok tanpa bukti apa pun, dan mengabaikan fakta-fakta dasar.”

Spamouflage hanyalah salah satu kampanye disinformasi yang muncul di Tiongkok, kata para peneliti. Bulan lalu, Meta menghapus ribuan akun Facebook yang meniru identitas orang Amerika dan memposting tentang aborsi dan layanan kesehatan.

Penargetan online Tiongkok terhadap para pembangkang telah meningkat seiring dengan penguntitan dan ancaman fisik, menurut Rozhavsky dari FBI. Di antara mereka adalah pengusaha Tiongkok di pengasingan, Guo Wengui, yang dalam video YouTube Spamouflage digambarkan sebagai “Wasir Besar,” menurut Graphika. Pengacaranya tidak menanggapi permintaan komentar.

Awal tahun ini, pihak berwenang AS menggambarkan cara kerja sebuah peternakan troll Tiongkok sambil menuntut 34 petugas polisi nasional Tiongkok karena melecehkan penduduk AS. Jaksa menuduh bahwa unit Kementerian Keamanan Publik Tiongkok mengoperasikan peternakan troll untuk menyerang para pembangkang dan menyebarkan propaganda untuk menyebarkan perpecahan di AS.

Pihak berwenang AS tidak mengidentifikasi nama kelompok tersebut sebagai Spamouflage dan tidak akan memberikan komentar karena kasus ini masih berlanjut. Namun dalam panggilan telepon dengan jurnalis awal tahun ini, Meta mengatakan bahwa troll farm tersebut adalah Spamouflage.

Upaya spammouflage juga tidak terbatas di Amerika saja. Pemerintah Kanada mengungkapkan pada musim gugur ini bahwa Spamouflage dicurigai menargetkan Perdana Menteri Kanada Justin Trudeau dan anggota kabinet lainnya dalam kampanye disinformasi yang mencakup klaim bahwa seorang kritikus Partai Komunis Tiongkok di Kanada telah menuduh anggota Parlemen melakukan pelanggaran pidana dan etika.

Ben Nimmo, pemimpin intelijen ancaman global di Meta, mengatakan dia pertama kali menemukan kelompok tersebut pada tahun 2019. Dia meneliti jutaan tweet yang membagikan video dengan subtitle dalam bahasa China yang mengkritik Guo, pengusaha yang diasingkan, dan protes demokrasi Hong Kong.

Meski begitu, beberapa taktik kelompok tersebut menurutnya aneh. Nama-nama yang disebutkan dalam beberapa laporan – seperti Bathsheba Lyons dan Gonzales Swindlehurst – tidak terdengar seperti pendukung pro-Tiongkok pada umumnya. Akun-akun palsu tersebut berinteraksi satu sama lain untuk membuatnya tampak seperti percakapan asli yang terjadi dan beralih antara topik biasa dan topik politik kontroversial, katanya.

Perilaku tersebut memunculkan nama Spamouflage Dragon karena akun tersebut menggunakan spam untuk menyamarkan pesan politik, kata Nimmo.Baca Lebih Lanjut: AS Mengajukan Tuntutan Atas Pelecehan Tiongkok terhadap Pembangkang di Luar Negeri

Para peneliti di Meta dan Google telah menghubungkan akun-akun tersebut ke Tiongkok dengan memantau interaksi online dan konten mereka dan mencatat bahwa banyak postingan dibuat selama jam kerja di sana. Orang-orang di balik akun tersebut juga terkadang lupa menghapus informasi tentang lokasi dan unit mereka di video YouTube, menurut peneliti.

Beberapa postingan Spamouflage lebih lucu daripada meyakinkan.

Shane Huntley, kepala Grup Analisis Ancaman Google, mengenang salah satu video YouTube yang menyatakan inferioritas makanan Barat menandakan kebangkrutan moral di Barat. Video tersebut menambahkan, “Padahal makanan Tiongkok yang sempurna dengan perpaduan rasa menunjukkan keunggulan budaya Tiongkok,” kata Huntley. Spamouflage mencoba menarik perhatian di jejaring sosial Gab dengan mengutuk Kerusuhan Capitol. Namun postingan tersebut tidak mendapatkan banyak perhatian karena Gab adalah rumah bagi influencer sayap kanan, kata C. Shawn Eib, kepala investigasi di Alethea, yang mendeteksi misinformasi dan manipulasi media sosial.

Dalam beberapa tahun terakhir, kelompok ini telah berkembang. Misalnya, tahun lalu mereka mengadopsi avatar yang dihasilkan oleh kecerdasan buatan untuk membuat profil mereka tampak lebih realistis dan menggunakan pembawa berita palsu untuk membagikan artikel palsu, menurut Graphika.

Baru-baru ini, Spamouflage terlihat di platform sosial khusus, termasuk situs fiksi penggemar dan TripAdvisor. Situs perjalanan tersebut telah memblokir 3.500 upaya Spamouflage untuk memposting konten, sehingga tim kepercayaan dan keamanannya memantau grup tersebut dengan cermat, menurut juru bicara TripAdvisor.

“Ini adalah operasi pengaruh rahasia terbesar yang diketahui di dunia,” kata Nimmo. “Itu besar, tapi kikuk dan terus tersandung.”

Adapun Taggert, dia mengatakan akun yang menyamar sebagai dirinya telah dihapus, tetapi dia tidak punya pilihan lain. “Bahkan jika saya ingin mengambil tindakan, saya tidak akan melakukan kampanye disinformasi militer bawah tanah terbesar di Tiongkok,” katanya.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

You might also like