Changpeng Zhao, Titan Pertarungan Binance, Mengalami Kekalahan Mendadak

Changpeng Zhao, Titan Pertarungan Binance, Mengalami Kekalahan Mendadak

Road.co.id

Changpeng Zhao telah lama memupuk citra petinju tangguh di dunia cryptocurrency.

Ketika kerajaan kripto saingannya, Sam Bankman-Fried, runtuh setahun yang lalu, Zhao, atau “CZ” sebagaimana para penggemarnya memanggilnya, berada di tengah-tengah semua itu, menarik uangnya dengan cara yang sangat umum dan membantu memicu tindakan yang pada akhirnya berakibat fatal. perusahaan-perusahaan. Bertahun-tahun sebelumnya, dia menyatakan bahwa kantor pusat perusahaannya berada di mana pun dia berada, sebuah serangan terselubung terhadap regulator yang mencoba menetapkan yurisdiksi. Dan pada bulan Maret ini, ketika regulator AS mendakwa Zhao dan perusahaannya, Binance Holdings, karena melanggar undang-undang sekuritas AS, tanggapan online-nya adalah “4,” yang merupakan kode Zhao untuk menolak sesuatu yang dianggap tidak layak untuk diperhatikannya.

Namun pada hari Selasa, Zhao memberikan gambaran yang sangat berbeda di ruang sidang Seattle. Mengenakan jas gelap dan dasi biru pucat di hadapan hakim federal, ia mengaku bersalah atas tuduhan pidana anti pencucian uang dan pelanggaran sanksi AS, termasuk mengizinkan transaksi dengan Hamas dan kelompok teroris lainnya, berdasarkan kesepakatan besar dengan Departemen Kehakiman yang dirancang untuk menjaga agar transaksi tetap berjalan lancar. pertukaran crypto terbesar yang beroperasi. Binance sendiri setuju untuk mengaku bersalah atas tuntutan pidana dan membayar denda lebih dari $4 miliar. Zhao mengundurkan diri sebagai CEO dan akan membayar denda $50 juta.

Penyerahan Zhao dalam banyak hal adalah puncak dari jaring multi-tahun yang dilakukan oleh regulator internasional yang berusaha mengendalikan dan menerapkan peraturan pada Binance — dan, lebih jauh lagi, pada industri yang lebih luas.

Selain itu, ini menandai kedua kalinya dalam waktu kurang dari setahun bahwa dunia kripto, yang masih belum pulih dari kehancuran yang memangkas nilai pasar sekitar $2 triliun, kehilangan salah satu bintang terbesarnya. Bankman-Fried mungkin adalah nama paling terkenal di dunia kripto, tetapi Zhao, yang memiliki kekayaan hampir $100 miliar pada puncaknya pada awal tahun 2022, adalah yang terkaya dan terkuat.

“Ini adalah masalah besar,” kata Michael Rosen, kepala investasi di Angeles Investments. “Ketenaran Zhao membantunya sampai hal itu menyakitinya,” akhirnya mengubahnya menjadi target besar bagi pihak berwenang.

Richard Teng, seorang pegawai negeri yang berubah menjadi eksekutif kripto, menggantikan Zhao.

Binance Coin, mata uang kripto yang juga dikenal sebagai BNB yang merupakan token transaksi utama di bursa, turun lebih dari 8% pada hari Selasa.

Zhao memainkan peran penting dalam membawa cryptocurrency ke arus utama. Dia membangun Binance menjadi raksasa yang pada satu titik mengendalikan hampir dua pertiga perdagangan spot di bursa terpusat – menarik perhatian dari regulator dan lembaga penegak hukum di seluruh dunia.

Kepergian eksekutif crypto yang mungkin paling ikonik ini terjadi ketika industri mencoba untuk melupakan reputasinya dalam skandal, penipuan, dan aktivitas terlarang lainnya. Beberapa pengusaha yang terkait dengan era tersebut, mulai dari Bankman-Fried hingga Do Kwon dan Alex Mashinsky, berada di penjara atau dituduh melakukan kejahatan yang menyebabkan kerugian miliaran dolar.

Zhao menghadapi hukuman 10 tahun penjara tetapi diperkirakan akan mendapatkan hukuman tidak lebih dari 18 bulan berdasarkan kesepakatan pembelaan yang tampaknya telah menyelamatkannya dari hukuman berat yang dihadapi penjahat kripto terkemuka lainnya. Departemen Kehakiman belum memutuskan berapa lama hukuman penjara yang akan mereka berikan terhadapnya.

Lahir di Tiongkok, Zhao pindah ke Vancouver ketika dia berusia 12 tahun dan menjadi warga negara Kanada. Dengan gelar ilmu komputer dari McGill University, ia memulai karir dalam membangun sistem perdagangan, termasuk bertugas di Bloomberg LP, perusahaan induk dari Bloomberg News.

Pada tahun 2013, Zhao menjalankan perusahaan perangkat lunaknya sendiri di Shanghai ketika dia menemukan Bitcoin melalui permainan poker. Setelah bekerja di perusahaan kripto Blockchain.info dan OKCoin, ia memulai Binance pada tahun 2017 bersama dengan Chief Marketing Officer Yi He, yang dengannya ia memiliki anak.

Binance dengan cepat memulai akuisisi besar-besaran yang menjadikannya pialang, dompet digital, dana ventura, layanan kustodi, penyedia data, pasar seni digital, dan penerbit token — semuanya berada di bawah kendali langsung Zhao.

Hanya dalam beberapa tahun, Zhao menjadi orang terkaya di dunia kripto. Menyukai potongan busana yang menarik dan kaos polo hitam yang menampilkan logo Binance, ia menjadi bagian dari sirkuit konferensi kripto, menghabiskan 580 jam di pesawat pada tahun 2022 menurut perkiraannya sendiri.

Kurangnya pemisahan antara aktivitas bisnis seperti layanan kustodian dan perdagangan yang umum terjadi di bursa kripto, tidak seperti keuangan tradisional – telah menimbulkan kekhawatiran bahwa bursa kripto raksasa seperti Binance dapat menimbulkan risiko sistemik.

Ketika FTX Bankman-Fried meledak pada November 2022, dana klien senilai miliaran dolar terjebak karena FTX telah meminjamkan aset ke dana lindung nilai yang juga dia kendalikan, Alameda Research, yang telah membuat taruhan kerugian besar. Zhao sendiri membantu mempercepat kematian FTX dengan postingan di Twitter tentang penjualan token asli FTT milik Binance, yang memicu desakan untuk menarik uang dari FTX.

Bankman-Fried dihukum karena penipuan besar-besaran pada awal November dan sedang menunggu hukuman. Dia menghadapi kemungkinan hukuman puluhan tahun penjara.

Binance dan bursa lainnya berpendapat bahwa mereka tidak menimbulkan risiko serupa karena semua aset klien mereka disimpan terpisah dan dengan demikian tersedia untuk penarikan kapan saja. Zhao sendiri secara rutin menggunakan istilah “SAFU” dalam tweetnya untuk meyakinkan pelanggan bahwa dana mereka aman.

Pada kuartal ketiga, bursa menyumbang sekitar 38% dari seluruh volume perdagangan di pasar spot, turun dari hampir 55% pada kuartal pertama tahun ini, menurut peneliti CCData. Sebagai perbandingan, Coinbase Global Inc., bursa kripto terbesar di AS, memiliki pangsa pasar 5,7% pada kuartal tersebut.

Meskipun Zhao secara terbuka menunjukkan penolakan terhadap tuduhan tersebut, otoritas Binance bekerja sama dengan regulator di belakang layar. Bahkan pernyataan resmi Zhao pada bulan Maret lalu sedikit lebih mendamaikan dibandingkan tweet “4”-nya, yang mengatakan bahwa perusahaan tersebut sedang mencari “solusi damai.”

Tweet ke-4 dengan cepat menjadi favorit para pengkritiknya secara online pada hari Selasa. Itu sebenarnya mewakili, mereka mencibir, denda $4 miliar yang akan dibayarkan Binance.

You might also like