Pesawat luar angkasa misi Lucy milik NASA akan terbang melintasi asteroid Dinikinesh untuk pertama kalinya

Pesawat luar angkasa misi Lucy milik NASA akan terbang melintasi asteroid Dinikinesh untuk pertama kalinya

Road.co.id

Asteroid telah menjadi ancaman bagi Bumi karena jaraknya yang sangat dekat sepanjang sejarah. Meskipun sebagian besar batuan antariksa kuno ini telah melewati planet ini dalam jarak dekat, beberapa di antaranya telah berdampak pada Bumi, sehingga mengubah jalannya sejarah itu sendiri. Mungkin dampak asteroid paling terkenal dalam sejarah adalah asteroid yang menghantam Bumi 65 juta tahun lalu dan mengawali kepunahan dinosaurus. Oleh karena itu, sangat penting bagi kita untuk menemukan dan mempelajari batuan luar angkasa ini dari dekat untuk meminimalkan ketidakpastian di sekitar jarak dekatnya dan memprediksi potensi dampaknya. Di sinilah misi Lucy NASA berperan.

Apa misi Lucy?

Untuk memahami asteroid dengan lebih baik, dan mempelajari asteroid yang tidak terletak di sabuk asteroid, NASA meluncurkan misi Lucy pada 16 Oktober 2021, dari Kennedy Space Center di Cape Canaveral, Florida. Hal ini bertujuan untuk mempelajari Trojan, sekelompok asteroid yang mengorbit Matahari dalam dua kelompok (atau kawanan), menurut NASA. Itu dibangun untuk mencari asteroid trojan yang berjarak jutaan kilometer dari Bumi. Awal tahun ini, pesawat ruang angkasa Lucy melihat sekilas asteroid Trojan pertamanya, Dinikinesh, yang lebarnya sekitar setengah kilometer.

NASA kini telah mengumumkan bahwa pesawat ruang angkasa Lucy akan melakukan penerbangan pertamanya ke Dinikinesh pada hari ini, 1 November. Ini akan menjadi kunjungan pertama ke asteroid selama 12 tahun perjalanan Lucy. Namun apa tujuan dari pendekatan ini? NASA mengatakan bahwa ini akan menjadi uji rekayasa untuk menguji sistem dan prosedur yang dirancang untuk menjaga asteroid tetap berada dalam bidang pandang instrumen sains saat pesawat ruang angkasa terbang melewatinya dengan kecepatan lebih dari 16.000 kilometer per jam.

Penemuan sebelumnya

Meskipun ini akan menjadi misi pendekatan asteroid pertama yang dilakukan Lucy, ia telah menghasilkan penemuan yang menakjubkan. Pada Agustus tahun lalu, mereka menemukan asteroid Trojan di sekitar Jupiter bernama Polymele yang memiliki satelitnya sendiri. Untuk mengamati hal ini, tim Misi Lucy berencana mempelajari okultasi bintang saat asteroid melewatinya.

Kemudian pada bulan Oktober, pesawat ruang angkasa tersebut menyelesaikan manuver ketapel untuk mendapatkan momentum saat menuju ke tempat yang tidak diketahui dalam upaya untuk mencari dan mempelajari asteroid Trojan. Selama manuver ini, ia berada sedekat 350 kilometer di atas Bumi dan terlihat dari permukaan planet. Tak lama kemudian, ia mengambil beberapa foto Bulan untuk mengkalibrasi peralatannya dengan benar.

You might also like