Startup yang didukung Bill Gates menggunakan kayu tua untuk menghilangkan karbon dari udara

Startup yang didukung Bill Gates menggunakan kayu tua untuk menghilangkan karbon dari udara

Road.co.id

Sebuah startup yang didukung dan diinkubasi oleh Breakthrough Energy Ventures milik Bill Gates telah merancang teknologi hibrida yang menggabungkan rekayasa dengan proses fotosintesis alami untuk menghilangkan karbon dioksida dari atmosfer dan menyimpannya di bawah tanah.

“Penting untuk dipahami bahwa penghapusan karbon bukanlah alasan untuk terus mengeluarkan emisi, atau memperlambat transisi kita menuju ekonomi energi ramah lingkungan – kita harus terus berinovasi secepat yang kita bisa,” tulis Gates dalam “State of the Transition” perusahaannya. Laporan 2023”, dirilis hari ini. “Tetapi sudah jelas bahwa penghilangan karbon akan menjadi alat yang penting untuk dimiliki dalam perangkat kami.”

Kami sekarang ada di WhatsApp. Klik untuk bergabung.

Tumbuhan secara alami menarik CO2 dari atmosfer dan menyimpannya dalam jaringannya, namun CO2 tersebut dilepaskan kembali ke atmosfer ketika tanaman membusuk. Diluncurkan hari ini, startup Graphyte mengambil limbah biomassa seperti sisa kayu atau sekam padi, mengeringkan dan mensterilkannya untuk mencegah pembusukan. Ia kemudian memadatkannya menjadi blok karbon padat, membungkusnya dengan penghalang polimer khusus dan menyimpannya di bawah tanah di tempat penyimpanan yang dirancang khusus. Karbon di dalamnya akan dikunci dan dicegah agar tidak dilepaskan kembali.

Ide untuk proses penghilangan karbon, yang disebut Graphyte sebagai “pengecoran karbon,” pertama kali dicetuskan oleh mitra BEV, Chris Rivest, yang mengajak Co-founder dan Chief Executive Officer Barclay Rogers untuk mengkomersialkan teknologi dan memimpin startup tersebut.

“Dia dan saya mulai melakukan pendekatan untuk mencoba memanfaatkan karbon dalam biomassa dan kemudian menentukan cara untuk memastikan bahwa karbon tersebut tidak dilepaskan kembali,” kata Rogers. “Dan melalui diskusi kolaboratif tersebut, Graphyte lahir.”

Hal yang menarik bagi Rivest mengenai pendekatan ini adalah potensinya dalam menghilangkan karbon yang tahan lama, terjangkau, dan dapat segera ditingkatkan skalanya. “Ada kekhawatiran seputar intensitas energi dan modal dari beberapa pendekatan yang ada, khususnya pendekatan rekayasa,” katanya.

Graphyte berencana membeli limbah biomassa dari sumber lokal dan menjual layanan penghilangan karbonnya kepada pembeli korporat. Saat ini pembeli tersebut sebagian besar adalah perusahaan teknologi seperti Microsoft dan Shopify, yang telah menjanjikan ratusan juta dolar untuk membantu meningkatkan industri penghilangan karbon yang baru lahir, dan memandang hal ini sebagai hal yang penting untuk memenuhi komitmen keberlanjutan mereka.

Teknologi penghilangan karbon yang ada seperti penangkapan udara langsung saat ini memerlukan biaya ratusan hingga ribuan dolar per ton CO2 yang dihilangkan dan akan membutuhkan energi terbarukan dalam skala besar. Opsi berbasis alam yang lebih murah seperti menanam pohon juga memiliki kelemahan dalam hal ketahanan dan tantangan pengukuran.

Sebagai perbandingan, Graphyte mengatakan rata-rata biaya produksinya saat ini di bawah $100 per ton, sebuah target yang sangat besar untuk menghilangkan karbon yang masih jauh dari tercapai oleh penangkapan udara langsung. Hal ini juga memerlukan sepersepuluh energi penangkapan udara langsung, dan blok karbon tersebut diproyeksikan akan tahan lama selama lebih dari seribu tahun, sebagian karena adanya penghalang polimer yang melindunginya, menurut Rogers. Proses ini juga hemat lahan, dengan potensi menghilangkan 10.000 ton setara CO2 per hektar, katanya.

Graphyte sedang dalam proses membangun pabrik pertamanya di Pine Bluff, Arkansas, dekat pabrik kayu dan penggilingan padi lokal yang dapat berfungsi sebagai sumber biomassa, menurut Rogers. Pihaknya juga sedang dalam proses penandatanganan perjanjian offtake pelanggan, atau komitmen kontrak untuk membeli layanan penghilangan karbon dengan harga yang telah ditentukan pada saat pengiriman. Blok karbon pertama diharapkan akan diproduksi pada Januari 2024. Startup ini memproyeksikan proyek tersebut akan memiliki kapasitas untuk menghilangkan 5.000 ton CO2 per tahun pada akhir tahun 2023 dan 50.000 ton pada bulan Juli 2024.

Jalan menuju peningkatan yang cepat tidaklah terjamin. Tantangan komersialisasi bermacam-macam, mulai dari menarik cukup banyak pembeli yang bersedia membayar untuk layanan pemindahan ini hingga mendapatkan dukungan dari peraturan dan masyarakat.

Memastikan bahwa blok-blok tersebut tetap terkubur dan CO2 yang terperangkap di dalamnya tidak terlepas, baik melalui degradasi atau dekomposisi, sangatlah penting. Kebocoran dalam skenario ini mungkin terjadi jika biomassa menjadi basah atau mengalami aktivitas mikroba yang signifikan, menurut Dan Sanchez, asisten profesor di University of California di Berkeley, yang merupakan penasihat sains untuk Graphyte.

Penghalang polimer, selain mengeringkan dan mengkondensasi blok, bertindak sebagai “polis asuransi yang berguna” untuk mencegah degradasi blok, kata Sanchez.

Polis asuransi tersebut akan menjadi kunci untuk memastikan bahwa CO2 tetap terkubur dan blok tersebut tidak menghasilkan dan melepaskan metana, menurut Brian Snyder, profesor di Departemen Ilmu Lingkungan Louisiana State University. Risiko utama dari pendekatan berbasis biomassa dalam menghilangkan karbon adalah, seperti halnya tempat pembuangan sampah, penyerap biomassa ini dapat melepaskan metana, gas rumah kaca yang berbahaya, jika terkena bakteri yang mencerna bahan tersebut secara anaerobik. Pendekatan grafit dalam mengeringkan, mengkondensasi dan membungkus biomassa akan membantu mencegah terjadinya proses tersebut, katanya.

Untuk memantau dan mengukur CO2 di dalam blok, Graphyte akan memasang sensor dan sistem pelacak eksklusif di lokasi penyimpanan. Perusahaan juga telah memilih Puro.earth sebagai pendaftar karbonnya, sebuah langkah pertama menuju verifikasi independen atas penghapusannya.

Salah satu kekhawatiran utama lainnya dalam jalur penghilangan karbon yang melibatkan limbah biomassa adalah ketersediaan material. Dalam pandangan Sanchez, terdapat cukup sisa biomassa di AS untuk tujuan Graphyte dan “lebih dari cukup untuk diajak bekerja sama oleh satu perusahaan.”

Pada dasarnya adalah tempat pembuangan sampah karbon, blok karbon Graphyte akan dikubur di bawah tanah, mengikuti persyaratan perizinan yang serupa dengan tempat pembuangan sampah limbah konstruksi. Meskipun lahan di atas blok yang terkubur dapat digunakan untuk, misalnya, pembangkit listrik tenaga surya, mendapatkan dukungan peraturan untuk melakukan proyek penghapusan karbon dalam skala besar “seringkali merupakan sebuah tantangan,” kata Rogers.

“Jika mereka mempunyai kekhawatiran, kami akan mengatasi kekhawatiran tersebut,” katanya tentang keterlibatan perusahaan dengan komunitas lokal Pine Bluff.

Satu hal lagi! HT Tech sekarang ada di Saluran WhatsApp! Ikuti kami dengan mengklik link tersebut agar Anda tidak ketinggalan update apapun dari dunia teknologi. Klik di sini untuk bergabung sekarang!

You might also like