Tiongkok menunda peluncuran Teleskop Luar Angkasa Xuntian, mengubah dinamika perlombaan luar angkasa global

Tiongkok menunda peluncuran Teleskop Luar Angkasa Xuntian, mengubah dinamika perlombaan luar angkasa global

Road.co.id

Dalam sebuah langkah yang mengejutkan, Tiongkok telah menunda peluncuran Teleskop Luar Angkasa Xuntian yang sangat dinanti-nantikan, sehingga membentuk kembali kompetisi internasional untuk mengeksplorasi misteri kosmos. Awalnya dijadwalkan lepas landas dari Pusat Peluncuran Luar Angkasa Wenchang di Tiongkok selatan pada akhir tahun ini, Xuntian kini dijadwalkan untuk diluncurkan pada pertengahan tahun 2025. Penundaan ini menempatkannya dalam persaingan langsung dengan Euclid milik Badan Antariksa Eropa dan Teleskop Luar Angkasa Nancy Grace Roman milik NASA.

Zhan Hu, ilmuwan proyek sistem teleskop luar angkasa Xuntian, mengungkapkan bahwa penundaan diperlukan agar tim menyelesaikan “model kualifikasi teknik” sebelum penerbangan. Model ini akan menjalani uji kinerja yang ketat awal tahun depan. Meskipun mengalami kemunduran, Tiongkok membuat kemajuan signifikan dengan mengembangkan kelima instrumen Xuntian di dalam negeri, yang merupakan yang pertama di negara tersebut, Scientific American melaporkan.

Quentin Parker, ahli astrofisika di Universitas Hong Kong, menyatakan keterkejutannya atas penundaan tersebut, dan mencatat rekam jejak Tiongkok dalam ketepatan waktu misi. Penundaan ini berimplikasi pada perlombaan mengungkap misteri materi gelap dan energi gelap, yang merupakan mayoritas massa dan energi alam semesta.

Ambisi Xuntian terletak pada desain tercanggih dan teknologi mutakhir. Dilengkapi dengan kamera survei 2,6 gigapiksel, teleskop ini menawarkan bidang pandang panorama 300 kali lebih besar dibandingkan Teleskop Luar Angkasa Hubble. Penundaan ini, meski tidak terduga, memastikan semua komponen bekerja dengan lancar sebelum menjelajah ke luar angkasa.

Peran Xuntian dalam Upaya Global

Jangkauan pengamatan teleskop pada panjang gelombang ultraviolet dekat dan optik melengkapi fokus Euclid dan Roman pada inframerah dekat. Tujuan bersama mereka adalah memetakan jarak dan distribusi galaksi, memberikan wawasan penting mengenai evolusi alam semesta.

Meskipun ada penundaan, teleskop luar angkasa Xuntian bertujuan untuk menawarkan keunggulan unik dengan desain off-axisnya, mengurangi kesalahan dalam analisis pelensaan gravitasi lemah. Lima instrumen teleskop, termasuk coronagraph untuk pencarian planet ekstrasurya dan penerima terahertz untuk mempelajari awan molekuler, menjanjikan observasi inovatif selama satu dekade.

Selain itu, manuver pertemuan dan docking Xuntian dengan stasiun luar angkasa Tiangong akan memungkinkan pengisian bahan bakar, pemeliharaan, dan peningkatan, sehingga memastikan daya saing ilmiahnya yang bertahan lama. Ketika perlombaan ruang angkasa global semakin intensif, penundaan peluncuran teleskop ruang angkasa Xuntian memperkenalkan interaksi dinamis dalam menentukan teleskop mana yang akan mengklaim data terobosan pertama dan menghasilkan upaya untuk memahami sifat dasar alam semesta kita.

You might also like